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Prefacio

El año tributario 2015 ha sido muy desafiante para el IRS e increíblemente difícil para los contribuyentes y sus representantes, particularmente en el área de servicio al contribuyente. No hay duda de que las deficiencias en el servicio al contribuyente son atribuibles sustancialmente a la falta de recursos. Manejar más de 100 millones de llamadas telefónicas, responder diez millones de cartas y ayudar a más de cinco millones de contribuyentes que visitan los sitios sin cita previa del IRS cada año requiere una cantidad considerable de personal.

Con una reducción de la financiación de alrededor del 17 por ciento sobre una base ajustada a la inflación desde el año tributario 2010, y con el IRS que tuvo que implementar grandes porciones de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (ACA) y la Ley de Cumplimiento de Impuestos de Cuentas Extranjeras (FATCA) este año sin Cualquier financiamiento suplementario, las fuertes caídas en el servicio al contribuyente eran inevitables. El IRS se vio obligado a tomar algunas decisiones de asignación de recursos extraordinariamente difíciles y, aunque no estoy de acuerdo con algunas de esas decisiones, el éxito general de la temporada de presentación de solicitudes de 2015 muestra que la agencia hizo un buen trabajo en general.

Sin embargo, sigue siendo cierto que millones de contribuyentes no pudieron comunicarse con el IRS por teléfono; millones no recibieron una respuesta oportuna (si la hubo) a su correspondencia; y es posible que muchos más hayan tenido que pagarle a un preparador de impuestos o un profesional para obtener respuestas a preguntas sobre la ley tributaria o para recibir asistencia que previamente podrían haber obtenido del IRS de forma gratuita. El impacto de esta mayor carga de cumplimiento sobre los contribuyentes es significativo, al igual que la pérdida de confianza en la agencia tributaria. Para un sistema tributario que se basa en la autoevaluación voluntaria de sus contribuyentes, nada de esto es un buen augurio. De hecho, existe un riesgo real de que la incapacidad de los contribuyentes para obtener asistencia del gobierno, y su consiguiente frustración, lleve a un cumplimiento menos voluntario y un cumplimiento más forzado.

A largo plazo, los períodos temporales de financiación limitada pueden tener el efecto beneficioso de hacer que una organización reconsidere su misión y asigne sus recursos de manera más eficaz. El IRS está, de hecho, evaluando formas de cumplir su misión de manera más económica.

Pero desde la perspectiva de los contribuyentes, me preocupa que su enfoque a largo plazo vaya en la dirección equivocada. Primero, el IRS continúa viéndose a sí mismo como una agencia de ejecución primero y una agencia de servicios en segundo lugar. La aplicación es importante, por supuesto, pero es una cuestión de énfasis y autodefinición. En segundo lugar, la visión del futuro del IRS se basa en una suposición errónea de que puede ahorrar dólares y mantener el cumplimiento voluntario al automatizar el servicio al contribuyente y la resolución de problemas y salirse del negocio de tratar con los contribuyentes directamente en persona o por teléfono.

Lo que debería hacer el IRS durante este período de desconfianza del Congreso y la financiación inadecuada resultante es examinar cada uno de sus principios subyacentes. En mi opinión, debería transformarse como una agencia tributaria de una que está diseñada en torno a atrapar al pequeño porcentaje de la población que evade activamente los impuestos a una que apunta ante todo a satisfacer las necesidades de la abrumadora mayoría de los contribuyentes que están tratando de Cumplir con las leyes tributarios.

"La temporada de presentación de solicitudes de 2015 fue similar a Un cuento sobre dos ciudades. Para la mayoría de los contribuyentes que presentaron sus declaraciones y no requirieron asistencia del IRS, la temporada de presentación de impuestos fue generalmente exitosa. Para el segmento de contribuyentes que requirió ayuda del IRS, la temporada de impuestos fue, con mucho, la peor que se recuerde ”.

Nina Olso, Defensora Nacional del Contribuyente
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