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Modernización de TI: la dependencia del IRS de la tecnología anticuada representa un riesgo continuo para la administración tributaria

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Hablé sobre la expansión de las opciones de servicios digitales para mejorar las experiencias de los contribuyentes al interactuar con el IRS. Aquí, discutiré la necesidad desesperada de financiamiento de varios años para modernizar los sistemas e infraestructura de computadoras del IRS. La administración tributaria está en riesgo y el país y el IRS necesitan una solución ahora más que nunca.

Un juez de la Corte Suprema opinó que "los impuestos son la sangre vital del gobierno". En ese sentido, el IRS es responsable de recaudar aproximadamente $ 3.5 billones en impuestos cada año, aproximadamente el 95 por ciento de los ingresos federales. Además, la agencia tiene la tarea de administrar programas de beneficios sociales recurrentes como el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo y programas de ayuda financiera únicos como los Pagos de Estímulo Económico en 2008 y los Pagos de Impacto Económico en 2020. A pesar de estas enormes y críticas responsabilidades, el IRS está Depende abrumadoramente de los sistemas de tecnología de la información (TI) "heredados", que la función de TI del IRS ha definido como sistemas que tienen al menos 25 años de antigüedad y utilizan lenguajes de programación obsoletos (p.ej, COBOL), o carecen de soporte de proveedores, capacitación o recursos para mantener. Un reciente informe publicado por el Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria encontró que 231 sistemas de TI utilizados por el IRS son sistemas heredados.

Para brindar un servicio de primera clase al contribuyente, el IRS requerirá una revisión sustancial de sus sistemas de TI. Durante los últimos 50 años, el IRS ha desarrollado cientos de programas de software para satisfacer las necesidades de sus unidades comerciales. Pero estos programas generalmente carecen de la capacidad de interactuar entre sí para brindar una experiencia fluida al contribuyente, ni tampoco son lo suficientemente ágiles para integrar nuevas tecnologías, con la consecuencia de que los datos de un sistema deben volver a ingresarse en otro ( e.g., cuando el caso de un contribuyente pasa de Revisión a Apelaciones).

Revisión: cuando un padre con custodia desea enmendar su declaración de impuestos de 2019 para permitir que el padre sin custodia reclame a un hijo como dependiente y reclame varios créditos, puede presentar una declaración enmendada electrónicamente, pero debe enviar por correo el Formulario 8332, Liberación / Revocación de liberación de reclamo de exención para el hijo por parte del padre con custodia, junto con el Formulario 1040-X, Declaración de impuestos sobre la renta individual de EE. UU. enmendada. El brazo de procesamiento de declaraciones del IRS no tiene la capacidad de aceptar el Formulario 8332 electrónicamente, por lo que debe escanear y cargar los datos de un formulario en papel recibido. La demora resultante del envío y procesamiento de un Formulario 8332 en papel podría causar complicaciones al contribuyente o al padre que no tiene la custodia si el brazo de auditoría del IRS actúa sobre la declaración enmendada en función de la información obsoleta de la declaración de cualquiera de los padres.

Independientemente de cómo el IRS organice sus unidades comerciales y sus procesos detrás de escena, los contribuyentes se beneficiarán si los sistemas del IRS pueden comunicarse entre sí, en tiempo real, para servir mejor a los contribuyentes individuales y comerciales.

En la Sección 2101 de la Primer acto del contribuyente (TFA), el Congreso ordenó al Director de Información del IRS que desarrollara e implementara un plan estratégico multianual para TI. Antes de la aprobación de la TFA, el IRS se había embarcado en una misión para modernizar sus sistemas de TI. En abril de 2019, lanzó un Plan de Negocio Integrado de Modernización que describe la visión del liderazgo del IRS para mejorar la experiencia del contribuyente mediante la modernización de los sistemas centrales de administración tributaria, las operaciones del IRS y la ciberseguridad durante un período de seis años, pero no aborda por completo todas sus necesidades de TI.

El IRS también ha establecido una nueva gestión de casos y digitalización empresarial oficina supervisar sus esfuerzos para desarrollar un enfoque de gestión más centrado en el contribuyente. La iniciativa Enterprise Case Management tiene la desafiante tarea de superar los desafíos que enfrenta actualmente el IRS de tener el trabajo de casos en más de 60 sistemas antiguos, la mayoría de los cuales son incapaces de comunicarse entre sí, en un sistema de administración de casos basado en la nube.

Todos podemos imaginar los beneficios de la modernización de TI, pero las actualizaciones de TI básicas son más que solo mejorar el servicio al contribuyente; también son necesarias para reducir las posibilidades de una avería catastrófica. Modernizar la tecnología ya no es un lujo; es una necesidad, y se necesita ahora. Imagínese el pánico y el pandemonio que se produciría si los sistemas de TI del IRS fallaran y no pudieran recuperarse rápidamente. En 2018, algunos sistemas fallaron durante unas pocas horas; aunque el IRS pudo recuperarse rápidamente esta vez, sucedió en la fecha límite de presentación, lo que llevó a la agencia a dar a los contribuyentes y profesionales en pánico un día adicional para presentar sus declaraciones. Con una caída más significativa, es posible que el IRS no pueda cobrar los pagos de impuestos o emitir reembolsos de impuestos. Solo este año, hemos visto un vistazo más a las limitaciones de los sistemas de TI del IRS, ya que las operaciones del IRS se han visto afectadas por COVID-19 (consulte mi blog anterior post).

Corresponde al Congreso financiar las actualizaciones tecnológicas que el IRS requiere para proporcionar un nivel mejorado de servicio y mejorar sus operaciones generales. El IRS estima que requiere aproximadamente $ 2.5 mil millones durante seis años para implementar su plan de modernización. Sin embargo, el Congreso asignó solo $ 150 millones en el año tributario (AF) 2019 y $ 180 millones en el AF 2020 para los esfuerzos de modernización empresarial. Para que el IRS implemente adecuadamente su plan de modernización, en su totalidad y no en partes, es imperativo proporcionar financiamiento de varios años, junto con la suficiente flexibilidad para usar los fondos de TI de manera sensata. El IRS no puede implementar su plan de modernización a menos que el Congreso le dé el apoyo de varios años que necesita para los contratos necesarios a largo plazo. Sin la financiación adecuada, la infraestructura del IRS enfrentará riesgos cada vez mayores, y el IRS tendrá que ampliar innecesariamente sus esfuerzos de modernización de TI, mientras gasta continuamente recursos para respaldar sus sistemas actuales. Dinero que se gastaría mejor en sus esfuerzos de modernización.

En el Informe Anual al Congreso de este año, planeo ofrecer recomendaciones legislativas y administrativas para mejorar los sistemas e infraestructura de TI, que son esenciales para los derechos y el servicio al contribuyente. Pero el momento de actuar es ahora.

Corrección (9/3): Blog se ha actualizado para reflejar el año correcto de 2019 en la "Revisiónple". Versión inicial indicada incorrectamente 2018.

 

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Las opiniones expresadas en este blog son únicamente las del Defensor del Contribuyente Nacional. El Defensor del Contribuyente Nacional presenta una perspectiva independiente del contribuyente que no refleja necesariamente la posición del IRS, el Departamento del Tesoro o la Oficina de Administración y Presupuesto.

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