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Publicado:   | Última actualización: 23 de abril de 2024

Semana Nacional del Voluntariado: Ser un héroe en su comunidad

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Los voluntarios desempeñan un papel vital en nuestras comunidades tributarias, especialmente para los Programas de Clínica para Contribuyentes de Bajos Ingresos (LITC, por sus siglas en inglés) y del Panel de defensa del contribuyente (TAP, por sus siglas en inglés).

Clínicas para contribuyentes de bajos ingresos

Esta semana celebramos la Semana Nacional del Voluntariado para reconocer y agradecer a quienes brindan su tiempo para servir a sus comunidades, ayudar a los contribuyentes necesitados y brindar apoyo a personas que tal vez no estén familiarizados con el sistema tributario.

En los LITC, los voluntarios ayudan a contestar teléfonos, tomar solicitudes, traducir materiales de educación tributaria, interpretar en eventos educativos locales, presentar charlas sobre impuestos, defender a los contribuyentes ante el IRS y participar en los días de acuerdo previo al juicio y en las llamadas del calendario para el Tribunal Tributario de EE. UU. en nombre de numerosos individuos. Durante mi mandato como Defensora Nacional del Contribuyente, ha sido reconfortante ver que muchos de los estudiantes que participaron en una clínica para obtener créditos académicos en una facultad de derecho o de negocios continúan siendo voluntarios en las LITC después de completar el curso clínico. Retribuir y ayudar a los demás es gratificante.

En todo el país, abogados voluntarios, contadores públicos certificados y agentes registrados han dado un paso adelante para ayudar a los LITC a ampliar su alcance asumiendo casos representante que la clínica no tiene el personal para manejarlo. Los voluntarios son esenciales para proteger derechos de contribuyente al permitirles desafiar la posición del IRS y ser escuchados, garantizar que las personas solo paguen el monto del impuesto adeudado y ayudar a salvaguardar el derecho a un sistema tributario justo y equitativo. ¡Estos voluntarios marcan la diferencia!

Como se destaca en nuestro Informe del programa 2023, voluntarios de todo el país donaron 35,996 horas a LITC en 2022.

Voluntarios de LITC por tipo para el año de subvención 2022

621 abogados, 270 estudiantes, 68 otros, 70 contadores públicos, 55 asesores técnicos y 52 intérpretes

Uno de los 621 abogados que brindaron su tiempo a LITC en 2022, José Barón, Director de Impuestos para América Latina de Trane Technologies, habló recientemente sobre su experiencia como voluntario en Legal Services of Greater Miami LITC.

“El voluntariado es una bendición para mí. Me hace sentir bien, equilibra mi karma y me ayuda a pagarlo, por así decirlo”, dijo José.

Si bien José tiene experiencia en impuestos internacionales, estaba menos familiarizado con los tipos de asuntos tributarios que ven los LITC. La directora de la clínica, Mary Ann David, no solo impartió su experiencia, sino que José compartió que "ella es inteligente, divertida y un gran ser humano", creando una experiencia de voluntariado positiva. Con sus nuevas habilidades, José ahora está ayudando a los contribuyentes que solicitan cónyuge inocente y alivio equitativo tanto ante el IRS como ante los tribunales.

José ofrece más que solo sus habilidades legales; como colombiano, habla español y ayuda a los contribuyentes de habla hispana a navegar sus situaciones tributarias. Compartió que su tiempo voluntario le ha abierto los ojos a las consecuencias tributarias potencialmente devastadoras que pueden seguir a un divorcio o la muerte de un cónyuge. Sabe que está marcando una diferencia real para las personas a las que ayuda.

José es sólo uno de los muchos voluntarios que han marcado una diferencia en las vidas de muchas personas y familias. Estamos agradecidos por José y los increíbles voluntarios que ayudan a los LITC y sus comunidades en todo el país.

 
 

El Panel de Defensa del Contribuyente

El Panel de Defensa del Contribuyente, un Comité Asesor Federal del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés), ayuda a identificar cuestiones tributarias de importancia para los contribuyentes y a brindar una perspectiva del contribuyente al IRS sobre programas, productos y servicios clave. TAP es un comité comunitario único compuesto por miembros de diversos orígenes y experiencias, que poseen un sentido de deber cívico, patriotismo y creencia en un sistema tributario eficaz y bien considerado. Los 75 miembros muestran una dedicación increíble al trabajar como voluntarios entre 200 y 300 horas cada año durante su mandato de tres años.

Michelle Brookens es la vicepresidenta nacional de TAP. Ella está en su segundo mandato de tres años como voluntaria, sí, leíste bien: su segundo mandato. De hecho, después de completar sus primeros tres años, decidió regresar y cumplir un segundo mandato. Michelle vive en Illinois y tiene una amplia variedad de experiencia profesional, desde maestra hasta secretaria adjunta del tribunal y especialista en cumplimiento de programas y servicios comerciales para Land of Lincoln Workforce Alliance.

En particular, como muchos dentro de TAP, Michelle no es una profesional de impuestos. Encontró TAP mientras revisaba publicaciones en USA Jobs. El puesto parecía interesante y ella estaba muy convencida de su experiencia pasada al intentar presentar declaraciones de impuestos como contribuyente recién soltera.

"Me pareció exasperante tener tantas páginas de instrucciones para un formulario de una sola página", dijo Michelle. Pensó en los muchos otros contribuyentes que no podían pagar un abogado o un contador que los ayudara con el proceso y decidió que esta era su oportunidad de marcar la diferencia.

Michelle considera gratificante ver una recomendación para mejorar el IRS desde su inicio, pasando por el proceso del comité, hasta el informe final, y lo más gratificante: ver que los esfuerzos del equipo TAP resultan en cambios reales para mejorar el sistema tributario para los contribuyentes, como el desarrollo de un nuevo formulario simplificado del IRS. En su segundo mandato, aprovechó su pasión por llegar a las áreas del país que actualmente no están representadas por un miembro de TAP.

Michelle compartió que trabajar en TAP "puede ayudar a disipar conceptos erróneos comunes sobre el IRS y ayudar a la persona promedio a comprender que puede opinar para mejorar las cosas". Está especialmente interesada en llegar a los estudiantes y alentarlos a postularse para ser miembro de TAP. Michelle sabe que ser miembro de TAP es una gran experiencia, “no porque quede bien en un currículum, sino porque pueden marcar la diferencia”.

¡Hagamos la diferencia juntos!

Si está buscando una oportunidad de voluntariado y está interesado en marcar la diferencia, considere unirse a nosotros en una de estas dos grandes oportunidades.

Sea voluntario en un LITC o esté atento a la próxima oportunidad de unirse a TAP.

Ya sea que esté brindando su tiempo, experiencia o haciendo una contribución financiera, puede ayudar a otros. Puedes marcar la diferencia incluso si no tienes una clínica cerca de ti. La distancia no obstaculiza nuestra capacidad de lograr grandes cosas o de impactar vidas.

Gracias a todos esos voluntarios que mejoran nuestras comunidades, nos inspiran a seguir sus pasos y nos recuerdan que los actos de servicio, tanto pequeños como grandes, tienen un efecto dominó. ¡Te celebramos esta semana!

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Las opiniones expresadas en este blog son únicamente las del Defensor del Contribuyente Nacional. El Defensor del Contribuyente Nacional presenta una perspectiva independiente del contribuyente que no refleja necesariamente la posición del IRS, el Departamento del Tesoro o la Oficina de Administración y Presupuesto.

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