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Publicado: 9 de agosto de 2018 | Última actualización: 15 de abril de 2022

El IRS continúa cerrando los centros de asistencia al contribuyente, a pesar del servicio de defensa del contribuyente y las preocupaciones del Congreso

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Durante muchos años he reportaron sobre el estado del servicio en los Centros de Asistencia al Contribuyente (TAC) del IRS, anteriormente conocidos coloquialmente como sitios sin cita previa. En mi blog anterior, Describí mis preocupaciones sobre el sistema de citas del IRS y el mensaje que los letreros en las puertas de los TAC envían a los contribuyentes.

Recientemente supe que a pesar de mis preocupaciones y las preocupaciones del Congreso, el IRS ha cerrado nueve TAC adicionales desde la publicación de mi Informe Anual de 2017 al Congreso. En diciembre, informé que el IRS operaba 371 TAC. Hoy en día, el IRS opera solo 362 TAC, una reducción de más del dos por ciento desde mi informe.

En marzo, el Congreso aprobó la Ley de Asignaciones Suplementarias de 2018. Junto con esa Ley, el Comité Senatorial de Apropiaciones ordenó específicamente al IRS que produjera un informe y un estudio relacionado con los TAC, así como un estudio relacionado con la mejora del servicio a las poblaciones objetivo.

Primero, el Comité expresó su acuerdo con las preocupaciones que he expresado y en general ordenó al IRS que informara sobre las medidas que se están tomando para prevenir los cierres de TAC de la siguiente manera:

El Comité está de acuerdo con el Defensor del Contribuyente Nacional en que la eliminación de una opción regular para los contribuyentes genera preocupaciones importantes sobre el acceso a los servicios del IRS. El Comité ordena al IRS que informe al Comité dentro de los 120 días posteriores a la promulgación de esta Ley, las medidas que se están tomando para evitar cualquier cierre de ubicaciones de TAC y el estado de cualquier alternativa propuesta a los TAC con personal completo (como sitios virtuales de servicio al cliente).

En segundo lugar, el Comité encargó al IRS que realizara un estudio sobre el impacto de los cierres de TAC:

El Comité ordena al IRS que realice un estudio sobre el impacto del cierre de un Centro de Asistencia al Contribuyente y los efectos adversos que tiene sobre la capacidad de los contribuyentes para interactuar con el IRS. Si el IRS opta por cerrar una ubicación de TAC, el Comité le indica al IRS que celebre un foro público en la comunidad afectada al menos 6 meses antes del cierre planificado y notifique a los Comités de Apropiaciones del Senado y la Cámara de Representantes.

Finalmente, el Comité ordenó al IRS que presente un plan estratégico para mejorar todos los servicios al contribuyente para ciertas poblaciones:

El Comité ordena al IRS dentro de los 120 días de la promulgación de esta Ley que presente al Comité un plan estratégico para mejorar todos los servicios a los contribuyentes para las poblaciones rurales, de edad avanzada, de minorías, discapacitadas y de bajos ingresos, incluido un esquema de sus planes para solicitar e incorporar aporte público a su planificación del "Estado futuro".

Más recientemente, el informe de la Comisión de Asignaciones del Senado que acompaña al Proyecto de Ley de Asignaciones de Servicios Financieros y del Gobierno General de 2019, reiteró sus preocupaciones:

El Comité observa que el IRS no ha buscado comentarios del Congreso o del público sobre sus planes ni ha ofrecido alternativas para satisfacer las necesidades de los contribuyentes rurales. Para rectificar esta situación, el Comité ordenó al IRS que informara al Comité dentro de los 120 días posteriores a la promulgación de la Ley de Apropiaciones Consolidadas del año tributario 2018 (Ley Pública 115-141) las medidas que se están tomando para prevenir cualquier cierre o cierre efectivo de las ubicaciones de TAC, y el estado de cualquier alternativa propuesta a los TAC con personal completo (como sitios virtuales de servicio al cliente). Además, el Comité ordenó al IRS que estudiara el impacto del cierre de un TAC y los efectos adversos que tiene sobre los contribuyentes y su interacción con el IRS. El Comité espera y espera recibir estos informes del IRS dentro del plazo establecido en la Ley Pública 115-141.

Está claro que el tema de los cierres de TAC y la disminución de los servicios a los contribuyentes es motivo de gran preocupación para el Comité, al igual que para mí. Estoy asombrado de que el IRS haya continuado cerrando los TAC en vista de esta dirección del Comité de Apropiaciones del Senado antes incluso de presentar los informes solicitados. Durante mucho tiempo he expresado mis preocupaciones sobre el impacto del cierre de los TAC, específicamente en los contribuyentes rurales que pueden no tener otra opción cara a cara cerca para interactuar con el IRS. Espero ansiosamente la publicación de los informes requeridos para que yo (así como los comités de asignaciones y otras partes interesadas) pueda revisar los hallazgos del IRS. Hasta la fecha, el IRS no ha consultado a mi oficina con respecto a estos informes.

El informe de la Comisión de Asignaciones se hace eco además de las preocupaciones que he planteado en muchos foros. El Comité señaló que el cierre de los TAC en áreas rurales puede dejar a los contribuyentes sin otra opción que buscar asistencia pagada y plantea el problema de que el IRS no busca comentarios del Congreso o del público sobre los planes para cerrar los TAC. Comparto esta preocupación, y también se planteó en varios de los Foros Públicos Nacionales del Defensor del Contribuyente sobre las Necesidades y Preferencias de los Contribuyentes que realicé en todo el país en 2016. Por ejemplo, Robin McKinney, Director y Co-Fundador de la Campaña CASH de Maryland, declaró en el Foro Público de Baltimore:

Y nuevamente, debido a que las personas necesitan ayuda con los impuestos atrasados, necesitan obtener copias de sus transcripciones. Al observar las diferentes formas en que el IRS está considerando cómo obtener las transcripciones, creo que si estás allí un martes en línea, la luna está creciendo y, ya sabes, hay como un jerbo en la habitación, calificas. Creo que es como un grupo muy reducido de personas que van a poder usar eso. Y de nuevo, para la gente que tenemos, cuantos más obstáculos pasas, se vuelve más complicado. Y si ya tiene una vida ocupada y está tratando de resolver algo estresante, poniendo más obstáculos frente a la gente, simplemente no lo harán. No van a seguir adelante. Y luego, en realidad, terminarán en una situación aún mayor de cumplimiento tributario.

Espero que a medida que el IRS avanza con cualquier cambio adicional en los TAC, ya sea que incluyan cierres, cambios de personal o cambios de servicio, incluya TAS y las preocupaciones del Congreso al frente del progreso de la toma de decisiones.

Para una discusión detallada de mis preocupaciones con respecto a los TAC, consulte mi Informe anual al Congreso del 2017 y Respuesta del IRS a mis preocupaciones, ademas de mi blog anterior sobre TAC.

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Las opiniones expresadas en este blog son únicamente las del Defensor del Contribuyente Nacional. El Defensor del Contribuyente Nacional presenta una perspectiva independiente del contribuyente que no refleja necesariamente la posición del IRS, el Departamento del Tesoro o la Oficina de Administración y Presupuesto.

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